Yoennis Céspedes, el cubano número 167 en llegar a las Grandes Ligas

abril 9, 2012 | | |

Peter C. Bjarkman*

Yoennis Cespdes.(ahora con los Oakland As) estableció un record de cuadrangulares la temporada pasada jugando por Granma. Su compañero de equipo, Alfredo Despaigne, rompió el record este año.

HAVANA TIMES, 9 de abril – El novato de los Atléticos de Oakland, el toletero Yoennis Céspedes ya perdió el récord de jonrones de la Liga Cubana, establecida la temporada pasada.

Pero al parecer, Céspedes, sin mirar atrás, ha permanecido suficientemente ocupado haciendo su propio chapoteo, a gran nivel, durante la apertura de las Grandes Ligas la semana pasada.

Después de debutar con un jonrón en su juego inaugural en Arizona durante el periodo de entrenamiento de primavera (marzo 10), el ex jugador de la provincia Granma registró sencillo y un cuadrangular decisivo durante sus dos salidas en lo que fue la apertura oficial de la Liga Americana (marzo 28-29).

Los dos juegos a finales de marzo tuvieron lugar en Asia, como parte de una breve serie de altura de la MLB realizada en el Tokyo Dome de Japón.

Luego, el 6 de abril, en su primer juego de Grandes Ligas en suelo estadounidense, Céspedes mantuvo su fuerte ritmo con un jonrón de gran alcance (calculado en más de 460 pies) en el Coliseo de Oakland.

Irónicamente, el más reciente batazo de Céspedes se produjo en el mismo estadio y en la misma fecha que el jonronero Tony Oliva, otro cubano pionero de las Grandes Ligas, jugador de Minnesota, propinara el primer vuela cercas por un Bateador Designado (BD),  el 6 de abril de 1973.

La marca establecida por Céspedes en la Liga Cubana (el año pasado) cayó a principios de esta semana en La Habana, cuando su ex compañero de equipo Alfredo Despaigne elevó el estándar de 33 a 35, quedando todavía más de dos semanas por  jugar en la actual campaña cubana.

Céspedes, mientras tanto, está demostrando que es un legítimo jugador de Grandes Ligas, empeñado en ganar sus $36 millones del contrato de cuatro años, firmado con el club de Oakland.

Evidentemente, todavía es demasiado temprano para empezar a ungir a Céspedes con una apuesta segura para el novato del año de la Liga Americana -una predicción que acaba de publicar el sitio digital de los Atléticos de Oakland-, algo que ningún cubano ha logrado desde el mencionado Tony Oliva en 1964.

A pesar de sus varias muestras de poder, Céspedes bateó apenas .229 en más de 11 juegos y 35 turnos al bate durante los entrenamientos de primavera. Aunque algo de la publicidad podría ser prematura, parece haber suficiente evidencia del potencial cubano como una de las estrellas ofensivas más brillantes entre el puñado de jugadores cubanos que han huido a las grandes ligas durante la última década.

Sin embargo, sólo una notable campaña como novato superará los números presentados en la temporada del 2009 por su compatriota Kendry Morales en los Angelinos de Los Ángeles (34 HR, 108 RBI, .306 ave). Aunque Morales se encontraba ya en su cuarta temporada en las Grandes Ligas en el momento en que disfrutó su año de despegue, tenía sólo 26 años; Céspedes cumplió 26 el pasado octubre.

Como el único novato cubano en cualquier plantel de Grandes Ligas para la semana de apertura de la actual temporada, Yoennis Céspedes ha llevado la lista de jugadores de Grandes Ligas de origen cubano hasta el número 167 y contando.

El último de la Isla en debutar fue el jardinero de los Rangers de Texas, Leonys Martín, en una convocatoria de final de temporada hecha por los campeones de la Liga estadounidense el pasado otoño. Martin comenzará la actual campaña jugando con la filial AAA de Texas en Round Rock.

Los otros nueve cubanos en las listas de apertura de esta temporada son: Yonder Alonso (Padres de San Diego), Alexei Ramírez y Dayan Viciedo (Medias Blancas de Chicago), Kendry Morales (Los Angeles Angeles), José Contreras (Los Filis de Filadelfia), Yunieski Betancourt y Branyan Peña (Reales de Kansas City) y Aroldis Chapman (Rojos de Cincinnati). De este grupo, todos menos Alonso y Peña, hicieron, al menos, breves apariciones en la Liga Cubana.

Céspedes es ahora el (“desertor”) cubano número 31 en llegar a las Grandes Ligas, pero de ese número sólo un puñado han gozado del éxito de la liga (Danys Báez, Orlando Hernández, Liván Hernández, Contreras, Ramírez, Morales, Betancourt, Escobar y Rolando Arrojo encabezan la lista). Céspedes ya parece una apuesta fuerte para entrar en esta fraternidad.

Un total de 167 cubanos han llegado a Grandes Ligas.

Cuban Ballplayers Debut Dates  Positions Debut Teams Debut Leagues Seasons (Games)
Pre-Twentieth Century 1800s        
Enrique Esteban Bellán (1) 1871 (5/9/1871)  Infield Troy Haymakers National Association 3 (60)
Pre-Revolution Period 1911-1960        
Armando Marsans (2) 1911 (7/4/1911)  Outfield Cincinnati Reds National League 8 (655)
Rafael Almeida (3) 1911 (7/4/1911)  Outfield Cincinnati Reds National League 3 (102)
Miguel (Mike) González (4) 1912 (9/28/1912)  Catcher Boston Braves National League 19 (1042)
Merito (Baldomero) Acosta (5) 1913 (6/15/1913)  Outfield Washington Senators National League 5 (180)
Jacinto (Jack) Calvo (6) 1913 (9/5/1913)  Outfield Washington Senators American League 2 (34)
Angel (Pete) Aragón (7) 1914 (8/20/1914)  Infield New York Yankees American League 3 (32)
Adolfo (Dolf) Luque (8) 1914 (5/20/1914)  RHP Boston Braves National League 20 (550)
Manolo (Manuel) Cueto (9) 1914 (6/25/1914)  Outfield Cincinnati Reds National League 3 (151)
Emilio (Pal) Palmero (10) 1915 (9/21/1915)  RHP New York Giants National League 4 (41)
Joseito Rodríguez (11) 1916 (10/5/1916)  Infield New York Giants National League 5 (58)
Oscar Tuero (12) 1918 (5/30/1918)  RHP St. Louis Cardinals National League 3 (58)
Eusebio González (13) 1918 (7/26/1918)  SS Boston Red Sox American League 1 (3)
Ricardo Torres (14) 1920 (5/18/1920)  Catcher Washington Senators American League 3 (22)
José Acosta (15) 1920 (7/28/1920)  RHP Washington Senators American League 3 (55)
Pedro Dibut (16) 1924 (5/1/1924)  RHP Cincinnati Reds National League 2 (8)
Ramón (Mike) Herrera (17) 1925 (9/22/1925)  Infield Boston Red Sox American League 2 (84)
Oscar Estrada (18) 1929 (4/21/1929)  LHP St. Louis Browns American League 1 (1)
Roberto (Tarzan) Estalella (19) 1935 (9/7/1935)  Outfield Washington Senators American League 8 (680)
Fermín (Mike) Guerra (20) 1937 (9/19/1937)  Catcher Washington Senators American League 9 (565)
René Monteagudo (21) 1938 (9/6/1938)  LHP Washington Senators American League 3 (46)
Gilberto Torres (22) 1940 (4/25/1940)  Infield Washington Senators American League 4 (44)
Jack (Angel) Aragón (23) 1941 (8/13/1941)  Pinch Runner New York Giants National League 1 (1)
Roberto (Bobby) Ortíz (24) 1941 (9/6/1941)  Outfield Washington Senators American League 6 (213)
Chico (Sal) Hernández (25) 1942 (4/16/1942)  Catcher Chicago Cubs National League 2 (90)
Napoleón (Nap) Reyes (26) 1943 (5/19/1943)  Infield New York Giants National League 4 (279)
Mosquito Ordeñana (27) 1943 (10/3/1943)  SS Pittsburgh Pirates National League 1 (1)
Tomás (Tommy) de la Cruz (28) 1944 (4/20/1944)  RHP Cincinnati Reds National League 1 (34)
Santiago (Carlos) Ullrich (29) 1944 (5/3/1944)  RHP Washington Senators American League 2 (31)
Rogelio (Roy) Valdés (30) 1944 (5/3/1944)  Pinch Hitter Washington Senators American League 1 (1)
Preston (Pedro) Gómez (31) 1944 (5/5/1944)  Infield Washington Senators American League 1 (8)
Luis Suarez (32) 1944 (5/28/1944)  Third Base Washington Senators American League 1 (1)
Baby (Oliverio) Ortíz (33) 1944 (9/23/1944)  RHP Washington Senators American League 1 (2)
José Zardón (34) 1945 (4/18/1945)  Outfield Washington Senators American League 1 (54)
Jorge Comellas (35) 1945 (4/19/1945)  RHP Chicago Cubs National League 1 (7)
Armando Roche (36) 1945 (5/10/1945)  RHP Washington Senators American League 1 (2)
Isidoro (Sid) Léon (37) 1945 (6/21/1945)  RHP Philadelphia Phillies National League 1 (14)
Adrian Zabala (38) 1945 (8/11/1945)  LHP New York Giants National League 2 (26)
Regino (Reggie) Otero (39) 1945 (9/2/1945)  First Base Chicago Cubs National League 1 (14)
Moín (Ramón) García (40) 1948 (4/19/1948)  RHP Washington Senators American League 1 (4)
Angel Fleitas (41) 1948 (7/5/1948)  SS Washington Senators American League 1 (15)
Julio (Enríque) González (42) 1949 (8/9/1949)  RHP Washington Senators American League 1 (13)
Orestes (Minnie) Miñoso (43) 1949 (4/9/1949)  Outfield Cleveland Indians American League 17 (1835)
Luis (Witto) Aloma (44) 1950 (4/19/1950)  RHP Washington Senators American League 4 (116)
Conrado (Connie) Marrero (45) 1950 (4/21/1950)  RHP Washington Senators American League 5 (118)
Sandalio (Sandy) Consuegra (46) 1950 (2/2/1950)  RHP Washington Senators American League 8 (248)
Rogelio (Limonar) Martínez (47) 1950 (2/2/1950)  RHP Washington Senators American League 1 (2)
Julio (Jiqui) Moreno (48) 1950 (2/2/1950)  RHP Washington Senators American League 4 (73)
Carlos Pascual (49) 1950 (2/2/1950)  RHP Washington Senators American League 1 (2)
Rafael (Ray) Noble (50) 1951 (2/2/1951)  Catcher New York Giants National League 3 (107)
Willy (Guillermo) Miranda (51) 1951 (5/6/1951)  SS Washington Senators American League 9 (824)
Francisco (Cisco) Campos (52) 1951 (9/11/1951)  Outfield Washington Senators American League 3 (71)
Héctor Rodríguez (53) 1952 (4/15/1952)  Third Base Chicago White Sox American League 1 (124)
Raúl Sánchez (54) 1952 (4/17/1952)  RHP Washington Senators American League 3 (49)
Edmundo (Sandy) Amorós (55) 1952 (8/22/1952)  Outfield Brooklyn Dodgers National League 7 (517)
Miguel (Mike) Fornieles (56) 1952 (9/2/1952)  RHP Washington Senators American League 12 (432)
Camilo Pascual (57) 1954 (4/15/1954)  RHP Washington Senators American League 18 (529)
Carlos Paula (58) 1954 (9/6/1954)  Outfield Washington Senators American League 3 (157)
Pedro (Pete) Ramos (59) 1955 (4/11/1955)  RHP Washington Senators American League 15 (582)
Roman Mejías (60) 1955 (4/13/1955)  Outfield Pittsburgh Pirates National League 9 (627)
Vince (Wenceslao) González (61) 1955 (4/13/1955)  LHP Washington Senators American League 1 (2)
Juan Delís (62) 1955 (4/16/1955)  Third Base Washington Senators American League 1 (54)
Vicente Amor (63) 1955 (4/16/1955)  RHP Chicago Cubs National League 2 (13)
Lino Dinoso (64) 1955 (6/18/1955)  LHP Pittsburgh Pirates National League 2 (28)
José (Joe) Valdivielso (65) 1955 (6/21/1955)  SS Washington Senators American League 5 (401)
Julio Bécquer (66) 1955 (9/13/1955)  First Base Washington Senators American League 7 (488)
Lázaro (Cholly) Naranjo (67) 1956 (7/8/1956)  RHP Pittsburgh Pirates National League 1 (17)
Chico (Humberto) Fernández (68) 1956 (7/14/1956)  SS Brooklyn Dodgers National League 8 (856)
Evelio Hernández (69) 1956 (9/12/1956)  RHP Washington Senators American League 2 (18)
René Valdez (70) 1957 (4/21/1957)  RHP Brooklyn Dodgers National League 1 (5)
Tony (Antonio) Taylor (71) 1958 (4/15/1958)  Infield Chicago Cubs National League 19 (2195)
Panchón (Juan) Herrera (72) 1958 (4/15/1958)  First Base Philadelphia Phillies National League 3 (300)
Fernando (Freddie) Rodríguez (73) 1958 (4/18/1958)  RHP Chicago Cubs National League 2 (8)
Osvaldo (Ossie) Alvarez (74) 1958 (4/19/1958)  Infield Washington Senators American League 2 (95)
Daniel (Dan) Morejón (75) 1958 (7/11/1958)  Outfield Cincinnati Reds National League 1 (12)
Orlando Peña (76) 1958 (8/24/1958)  RHP Cincinnati Reds National League 18 (427)
Rodolfo (Rudy) Arias (77) 1959 (4/10/1959)  LHP Chicago White Sox American League 1 (34)
Miguel (Mike) Cuéllar (78) 1959 (4/18/1959)  LHP Cincinnati Reds National League 15 (453)
Zoilo (Zorro) Versalles (79) 1959 (8/1/1959)  SS Washington Senators American League 13 (1400)
Tony (Antonio) González (80) 1960 (4/12/1960)  Infield Cincinnati Reds National League 12 (1559)
Eduardo (Ed) Bauta (81) 1960 (7/6/1960)  RHP St. Louis Cardinals National League 5 (97)
Miguel (Mike) de la Hoz (82) 1960 (7/22/1960)  Infield Cleveland Indians American League 9 (494)
Leo (Leonardo) Cárdenas (83) 1960 (7/25/1960)  Infield Cincinnati Reds National League 16 (1941)
Joe (Joaquin) Azcue (84) 1960 (8/3/1960)  Infield Cincinnati Reds National League 11 (909)
Borrego (Rogelio) Alvarez (85) 1960 (9/18/1960)  First Base Cincinnati Reds National League 2 (17)
Leo (Leopoldo) Posada (86) 1960 (9/21/1960)  Outfield Kansas City Athletics American League 3 (155)
Héctor Maestri (87) 1960 (9/24/1960)  RHP Washington Senators American League 2 (2)
Post-Revolution Period 1961-2011        
Berto (Dagoberto) Cueto (88) 1961 (6/18/1961)  RHP Minnesota Twins American League 1 (7)
Manuel (Manny) Montejo (89) 1961 (7/25/1961)  RHP Detroit Tigers American League 1 (12)
Orlando McFarlane (90) 1962 (4/3/1962)  Catcher Pittsburgh Pirates National League 5 (124)
Octavio (Cookie) Rojas (91) 1962 (4/10/1962)  Infield Cincinnati Reds National League 16 (1822)
José Tartabull (92) 1962 (4/10/1962)  Outfield Kansas City Athletics American League 9 (749)
Diego Seguí (93) 1962 (4/12/1962)  RHP Kansas City Athletics American League 16 (639)
Marty (Orlando) Martínez (94) 1962 (5/2/1962)  Infield Minnesota Twins American League 7 (436)
Héctor (Rodolfo) Martínez (95) 1962 (9/3/1962)  Outfield Kansas City Athletics American League 2 (7)
Tony (Pedro) Oliva (96) 1962 (9/9/1962)  Outfield Minnesota Twins American League 18 (2017)
Tony (Gabriel) Martínez (97) 1963 (4/9/1963)  Infield Cleveland Indians American League 4 (73)
José Cardenal (98) 1963 (4/14/1963)  Infield San Francisco Giants National League 18 (2017)
Marcelino López (99) 1963 (4/14/1963)  LHP Philadelphia Phillies National League 8 (171)
Aurelio Monteagudo (100) 1963 (9/1/1963)  RHP Kansas City Athletics American League 7 (72)
Chico (Hiraldo) Ruiz (101) 1964 (4/13/1964)  Infield Cincinnati Reds National League 8 (565)
Luis Tiant Jr. (102) 1964 (7/19/1964)  RHP Cleveland Indians American League 19 (573)
Dagoberto Campaneris (103) 1964 (7/23/1964)  Infield Kansas City Athletics American League 20 (2328)
Tony (Atanasio) Pérez (104) 1964 (7/26/ 1964)  Infield Cincinnati Reds National League 23 (2777)
Sandy (Hilario) Valdespino (105) 1965 (4/12/1965)  Outfield Minnesota Twins American League 7 (382)
Tito (Rigoberto) Fuentes (106) 1965 (8/18/1965)  Outfield San Francisco Giants National League 13 (1499)
Jackie (Jacinto) Hernández (107) 1965 (9/14/1965)  SS California Angels American League 9 (618)
Paul (Paulino) Casanova (108) 1965 (9/18/1965)  Catcher Washington Senators American League 10 (859)
Minnie (Minervino) Rojas (109) 1966 (5/30/1966)  RHP California Angels American League 3 (157)
José Ramón López (110) 1966 (8/21/1966)  RHP California Angels American League 1 (4)
Hank (Enrique) Izquierdo (111) 1967 (8/9i/1967)  Catcher Minnesota Twins American League 1 (16)
George (Jorge) Lauzerique (112) 1967 (9/17/1967)  RHP Kansas City Athletics American League 4 (34)
José Arcia (113) 1968 (4/10/1968)  Infield Chicago Cubs National League 3 (293)
Chico (Lorenzo) Fernández (114) 1968 (4/20/1968)  Infield Baltimore Orioles American League 1 (24)
José Martínez (115) 1969 (6/18/1969)  Infield Pittsburgh Pirates National League 2 (96)
Minnie (Berto) Mendoza (116) 1970 (4/9/1970)  Infield Minnesota twins American League 1 (16)
Oscar Zamora (117) 1974 (6/18/1974)  RHP Chicago Cubs National League 4 (158)
Orlando González (118) 1976 (6/7/1976)  First Base Cleveland Indians American League 3 (79)
Bobby (Roberto) Ramos (119) 1978 (9/26/1978)  Catcher Montreal Expos National League 6 (103)
Leo (Leonardo) Sutherland (120) 1980 (8/11/1980)  Outfield Chicago White Sox American League 2 (45)
Bárbaro Garbéy (121) 1984 (4/3/1984)  Outfield Detroit Tigers American League 3 (226)
José Canseco (122) 1985 (9/2/1985)  Outfield Oakland Athletics American League 17 (1887)
Rafael Palmeiro (123) 1986 (9/8/1986)  First Base Chicago Cubs National League 20 (2831)
Orestes Destrade (124) 1987 (9/11/1987)  First Base New York Yankees American League 4 (237)
Nelson Santovenia (125) 1987 (9/16/1987)  Catcher Montreal Expos National League 7 (297)
Tony (Emilio) Fossas (126) 1988 (5/15/1988)  LHP Texas Rangers American League 12 (567)
Israel Sánchez (127) 1988 (7/7/1988)  LHP Kansas City Royals American League 2(30)
Ozzie Canseco (128) 1990 (7/18/1990)  Outfield Oakland Athletics American League 3 (24)
Tony Menéndez (129) 1992 (6/22/1992)  RHP Cincinnati Reds National League 3 (23)
René Arocha (130) 1993 (4/9/1993)  RHP St. Louis Cardinals National League 5 (124)
Ariel Prieto(131) 1995 (7/2/1995)  RHP Oakland Athletics American League 5 (67)
Rey Ordóñez (132) 1996 (4/1/1996)  SS New York Mets National League 9 (973)
Osvaldo Fernández (133) 1996 (4/5/1996)  RHP San Francisco Giants National League 7 (76)
Eisler (Liván) Hernández (134) 1996 (9/24/1996)  RHP Florida Marlins National League 16 (475)
Elieser (Eli) Marrero (135) 1997 (9/3/1997)  Catcher St. Louis Cardinals National League 10 (724)
Rolando Arrojo (136) 1998 (4/1/1998)  RHP Tampa Bay Rays American League 5 (158)
Orlando (Duque) Hernández (137) 1998 (6/3/1998)  RHP New York Yankees American League 9 (219)
Vladimir Núñez (138) 1998 (9/11/1998)  RHP Arizona Diamondbacks National League 9 (254)
Michael Tejera (139) 1999 (9/8/1999)  LHP Florida Marlins National League 5 (111)
Jorge Toca (140) 1999 (9/12/1999)  Infield New York Mets National League 3 (25)
Adrian Hernández (141) 2001 (4/21/2001)  RHP New York Yankees American League 3 (14)
Danys Báez (142) 2001 (5/13/2001)  RHP Cleveland Indians American League 10 (533)
Edilberto (Eddie) Oropeza (143) 2001 (4/2/2001)  LHP Philadelphia Phillies National League 4 (125)
Alex Sánchez (144) 2001 (6/15/2001)  Outfield Milwaukee Brewers National League 5 (427)
Bill Ortega (145) 2001 (9/7/2001)  Outfield St. Louis Cardinals National League 1 (5)
Hanzel Izquierdo (146) 2002 (4/21/2002)  RHP Florida Marlins National League 1 (20)
Juan Díaz(147) 2002 (6/12/2002)  First Base Boston Red Sox National League 1 (4)
José Ariel Contreras (148) 2003 (3/31/2003)  RHP New York Yankees American League 10 (275)
Michel Hernández (149) 2003 (9/6/2003)  Catcher New York Yankees American League 3 (45)
Branyan Peña (150) 2005 (5/23/2005)  Catcher Atlanta Braves National League 8 (268)
Yuniesky Betancourt (151) 2005 (7/8/2005)  SS Seattle Mariners American League 8 (963)
Kendry Morales (152) 2006 (5/23/2006)  First Base Anaheim Angels American League 6 (331)
Yunel Escobar (153) 2007 (6/2/2007)  SS Atlanta Braves National League 6 (640)
Alexei Ramírez (154) 2008 (3/31/2008)  Infield Chicago White Sox American League 5 (599)
Alberto Castillo (155) 2008 (4/28/2008)  LHP Baltimore Orioles American League 4 (74)
Francisley Bueno (156) 2008 (8/13/2008)  RHP Atlanta Braves National League 1 (1)
Juan Miranda (157) 2008 (9/18/2008)  First Base New York Yankees American League 4 (111)
Bárbaro Cañizares (158) 2009 (6/11/2009)  Infield Atlanta Braves National League 1 (5)
Raúl Valdés (159) 2010 (4/11/2010)  LHP New York Mets National League 2 (45)
Dayan Viciedo (160) 2010 (6/20/2010)  Infield Chicago White Sox American League 3 (68)
Aroldis Chapman (161) 2010 (8/31/2010)  LHP Cincinnati Reds National League 3 (70)
Yonder Alonso (162) 2010 (9/1/2010)  Outfield Cincinnati Reds National League 3 (71)
Yunieski Maya (163) 2010 (9/7/2010)  RHP Washington Nationals National League 2 (11)
José Iglesias (164) 2011 (5/8/2011)  SS Boston Red Sox American League 1 (6)
Amaury Sanit (165) 2011 (5/12/2011)  RHP New York Yankees American League 1 (4)
Leonys Martin (166) 2011 (9/2/2011)  Outfield Texas Rangers American League 2 (3)
Yoennis Céspedes (167) 2012 (3/28/2012)  Outfield Oakland Athletics American League 1 (3)
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